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언론 뉴스 [보건복지부 칼럼] 행복지도사가 말하는 웰에이징의 비결
2016-07-26 08:22:41
대한민국명강사개발원
 
 
행복지도사가 말하는 웰에이징의 비결
박지선 기자 | 승인 2016.07.25 14:26
김용진 국제웰빙전문가협회 회장

우리나라는 65세 이상 인구가 15%를 넘어선 고령사회에 이미 진입하였다. 그리고 10년 이내에 초고령사회로 진입하게 될 전망이다. 인구 5명 중에 1명이 65세 이상인 고령자들이 많은 사회! 이런 예측은 단순히 고령인구의 증가라는 인구통계학적 지표만으로 간과해서는 안 된다. 웰빙과 관계되어 우리 모두의 실제적인 문제이기 때문이다.

사람으로 태어나 양질의 삶을 살아가는 것을 웰에이징이라고 한다면, 살아갈 날이 많이 남지 않은 고령자가 웰에이징을 하도록 우리 사회가 특별히 더 배려하는 일은 당연지사이다.

고령자들은 나이가 들수록 더 많은 문제점에 봉착하게 된다. 일단 고령자들은 직업전선에서 퇴직한 관계로 경제적 압박과 더불어 사회적 역할의 상실감도 느끼게 된다. 그리고 노령화로 인해 체력적인 기능 저하만 아니라 각종 질병으로 인해 삶의 무게감도 더 크게 직면하게 된다. 또한 수십 년간 동고동락했던 배우자나 친구와의 사별, 자녀들이 성장하여 자신을 떠나감 등에서 비롯되는 심리적 상실감와 고독감도 그들의 정신건강을 위태롭게 만드는 요인이 되기도 한다. 이러한 부정적인 상황 등으로 인해서 상당수의 고령자들이 우울증을 비롯한 정신질환도 겪고 있다.

이러한 상황에서 어떻게 하면 상당수의 고령자들이 직면한 정신병리 현상을 극복하고 웰에이징을 누리며 웰다잉으로 살아가도록 안내할 수 있을까? 필자는 2000년도부터 웰빙을 코칭하는 국제웰빙전문가협회를 설립하고 행복지도사로서 행복 프로그램을 설계하고 정부기관에 9종목의 행복 프로그램을 등록하였으며 줄기차게 행복전문가를 육성해 왔다. 이 과정을 통해서 필자가 강조한 부분은 이러하다.

첫째, 웰에이징은 개인의 차원이 아닌 사회적 차원에서 진행되어야 한다. 우리 사회는 각 개인이 웰에이징을 손쉽게 누리도록 먼저 사회 시스템부터 잘 정착시켜야 한다. 이것은 고령자를 위한 복지비용을 극대화 시키라는 의미가 아니다. 사회적 여유 인력을 발굴하고 그들로 하여금 고령자들에게 삶의 의미와 즐거움을 느끼게끔 웰빙 서비스를 실시하도록 적합한 프로그램을 개발하여 제도로 정착시키자는 것이다. 근래에 들어와서 고령자를 위한 재능기부 형식의 강의나 행사진행 등의 좋은 프로그램들이 정착되어가고 있는데 이는 좋은 현상이라고 하겠다.

둘째, 웰에이징에서 가장 효과적인 메뉴는 행복지수를 높이는 것이다. 고령화가 될수록 다양한 환경 변화로 인해 심리적으로 느끼는 행복지수 그래프는 점차 하향 곡선을 그리게 된다. 그렇기 때문에 내 자신이 행복하다고 생각하지 못하는 상황에서 진행되는 모든 프로그램은 도리어 불편함과 불쾌감만 안겨줄 뿐이다. 따라서 우리나라 고령자들의 정서를 먼저 잘 헤아려 줌으로써 그들의 행복지수를 구체적으로 높일 수 있는 긍정심리학적 프로그램의 개발이 정말 필요하다.

셋째, 고령자 스스로 자존감을 갖고 공익적 삶을 실천해야 한다. 행복은 나 자신을 위해서 움켜잡는 순간 사해 바다처럼 저력을 잃고 소멸되어 버린다. 행복은 이웃을 향해 퍼트릴 때 비로소 향기를 피우며 세상까지도 웃게 만드는 것이다. 고령자라는 사실 때문에 웅크리고 들어 앉아 세상에 대하여 소극적인 태도를 취할수록 행복은 저 멀리 도망을 가고 만다. 내가 행복한 세상을 만드는 데 조금이라도 일조하겠다는 마음으로 교통 캠페인, 청소년 돌봄이, 노약자와 사회적 약자를 위한 재능기부 등과 같은 다양한 사회봉사에 참여하는 일은 나 자신의 육체적, 정신적, 사회관계적 건강지수를 높이는데 크게 일조할 것이다.

끝으로 웰에이징은 사회적 책임만 요구할 것이 아니라 개인 스스로도 책임감을 갖고 구체적으로 잘 만들어가야 하는 인생 최대의 과제라고 하겠다.

 


 
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